Il Sentiero verso la Pienezza: le Arti Terapie Espressive Centrate sulla Persona, di Natalie Rogers



Quando l'arte e psicoterapia sono unite, la portata e la profondità di ognuna di esse può essere ampliata e quando esse lavorano insieme, sono legate alla continuità della storia di guarigione dell'umanità.

(Shaun McNiff, Le arti e la Psicoterapia)


Parte del processo psicoterapeutico è quello di risvegliare la creativa forza vitale dell'energia. In questo modo la creatività e la terapia si sovrappongono. Ciò che è creativo è spesso terapeutico. Ciò che è terapeutico è spesso un processo creativo. Dopo aver integrato le arti creative nella mia pratica terapeutica, io uso l’espressione Artiterapie Espressive Centrate sulla Persona. Il termine terapia espressiva o artiterapie espressive generalmente denota l’arteterapia, la danzaterapia e la musicoterapia. Questi termini includono anche la terapia attraverso la scrittura del diario (journaling), poesie, le immagini, la meditazione e l’improvvisazione teatrale. L’utilizzo delle arti espressive per favorire la guarigione emotiva, risolvere i conflitti interni e risvegliare la creatività individuale è decisamente in espansione. Leggendo quanto segue, spero di incoraggiarvi ad aggiungere le arti espressive alla vostra vita personale e professionale in modo tale da migliorare la capacità di conoscere se stessi, di coltivare relazioni più profonde e per arricchire i vostri metodi come artisti, terapeuti e conduttori di gruppo.


Che cosa sono le Arti Terapie Espressive?

Le Arti Terapie Espressive utilizzano diversi movimenti artistici, come disegno, pittura, scultura, musica, scrittura, suono, e l'improvvisazione, in un ambiente di sostegno e non giudizio, che facilita la crescita e la guarigione. Si tratta di un processo di scoperta noi stessi attraverso una qualunque forma d'arte che proviene da una profondità emotiva. Non è la creazione di una immagine "carina". Non è una danza pronta per il palcoscenico. Non è un poema scritto e riscritto alla perfezione. Le arti espressive concernono l’uso emotivo e gli aspetti intuitivi di noi stessi in vari mezzi. Usare le arti in maniera espressiva significa andare nei nostri regni interiori a scoprire sensazioni ed esprimerle attraverso l'arte visiva, il movimento, il suono, la scrittura, o il teatro. Parlare dei nostri sentimenti è anche un modo importante per esprimere e scoprire significativamente noi stessi. Nel mondo terapeutico basato sui principi umanistici, il termine terapia espressiva è stato riservato all’espressione non verbale e/o metaforica. Le Arti Terapie Espressive umanistiche si differenziano dal modello analitico o medico di arteterapia, in cui l'arte è usata per diagnosticare, analizzare e "trattare" la gente.


Molti di noi hanno già scoperto come qualche aspetto delle Arti Terapie Espressive sia utile nella nostra vita quotidiana. Si può scarabocchiare mentre si parla al telefono e trovarlo rilassante. Si può scrivere un diario personale e scoprire che, mentre si scrive, i propri sentimenti e le idee cambiano. Magari trascrivi i tuoi sogni e cerchi modelli e simboli. O magari canti mentre guidi o fai lunghe passeggiate. Questo esemplifica l’auto-espressione attraverso il movimento, il suono, la scrittura e l'arte di modificare il tuo stato d'essere. Si tratta di modi per liberare i tuoi sentimenti, liberare la mente, sollevare lo spirito e portare se stessi a stati superiori di coscienza. Il processo è terapeutico. Quando si utilizza l'arte per scopi terapeutici o di auto-guarigione, non ci preoccupiamo per la bellezza dell'arte visiva, la grammatica e lo stile della scrittura, o il flusso armonico della canzone. Usiamo le arti per lasciarci andare, per esprimere, e liberarci. Inoltre, possiamo ottenere dei dati sensibili studiando i messaggi simbolici e metaforici. La nostra arte ci parla di nuovo se ci prendiamo il tempo per far entrare quei messaggi. Anche se a volte emergono prodotti interessanti o spettacolari, lasciamo l'estetica e l'artigianato a coloro che desiderano intraprendere le arti professionalmente.


Ovviamente alcuni di noi vengono così coinvolti dalle arti come auto-espressione, che in seguito scegliamo di portare avanti le capacità di una particolare forma d'arte. Molti artisti-terapisti spostano il loro focus dal vivere come terapisti al vivere come artisti. Molti artisti comprendono gli aspetti di guarigione del processo creativo e diventano artisti-terapeuti.


Utilizzare il processo creativo per la profonda guarigione interiore richiede ulteriori passi quando lavoriamo con i clienti. Gli arteterapeuti espressivi sono consapevoli che coinvolgere la mente, il corpo e le emozioni fa emergere le capacità intuitive, immaginative del cliente, nonché, il pensiero lineare, logico. Dal momento che gli stati emotivi sono raramente logici, l'utilizzo di modalità immaginative e non verbali consente al cliente un percorso alternativo per l'auto-esplorazione e la comunicazione. Questo processo è una potente forza integrativa.


Tradizionalmente, la psicoterapia è una forma verbale di terapia, e il processo verbale sarà sempre importante. Tuttavia, ho trovato che posso rapidamente capire il mondo del cliente quando si esprime attraverso le immagini. Colore, forma e simboli sono linguaggi che parlano dall'inconscio e hanno significati specifici in ogni individuo. Mentre ascolto la spiegazione di una cliente della sua immaginazione, io vedo intensamente il mondo come lo vede lei. O lei potrebbe utilizzare il movimento e i gesti per mostrare come si sente. Mentre assisto al suo movimento, posso capire il suo mondo empatizzando cinesteticamente. La conoscenza di sé del cliente si espande come il suo movimento, l'arte, la scrittura, e il suono e fornisce indizi per ulteriori esplorazioni.


​Usare le arti espressive diventa un processo di guarigione, così come un nuovo linguaggio che parla a entrambi, cliente e terapeuta. Queste arti sono potenti mezzi per scoprire, esperire e accettare aspetti sconosciuti di noi stessi. La terapia verbale si concentra sui disturbi emotivi e sul comportamento inappropriato. Le arti espressive portano il cliente nel mondo delle emozioni e aggiungono una dimensione ulteriore. Incorporare le arti nella psicoterapia offre al cliente un modo per utilizzare le parti dallo spirito libero di se stesso. La terapia può includere un gioioso e vivace apprendimento a molti livelli: sensitivo, cinestetico, concettuale, emotivo e simbolico. I clienti riferiscono che le arti espressive li hanno aiutati a superare i loro problemi, ad immaginare se stessi che agiscono nel mondo in modo costruttivo.


Che cosa è incentrato sulla persona?

L'aspetto "centrato sulla persona" delle Arti Terapie Espressive descrive la filosofia di base sottostante il mio lavoro. L’approccio centrato sul cliente o centrato sulla persona sviluppato da mio padre, Carl Rogers, sottolinea il ruolo del terapeuta come empatico, aperto, onesto, congruente e premuroso perché ascolta in profondità e facilita la crescita di un individuo o di un gruppo. Questa filosofia incorpora la convinzione che ogni individuo ha un valore, la dignità e la capacità di auto-direzione. La filosofia di Carl Rogers si basa su una fiducia in un impulso verso la crescita, insito in ogni individuo. Baso il mio approccio alle Arti Terapie Espressive sulla profondissima fede nella capacità innata di ogni persona di raggiungere il proprio pieno potenziale.


La ricerca di Carl nel processo psicoterapeutico ha rivelato che quando un cliente si è sentito accettato e compreso, si è verificata la guarigione. Si tratta di una rara esperienza il sentirsi accettato e capito quando si provano paura, rabbia, dolore, o gelosia. Eppure sono proprio questa accettazione e la comprensione che guariscono. Come amici e terapisti, spesso pensiamo che dobbiamo avere una risposta o dare consigli. Questo trascura una verità molto semplice. Ascoltando realmente la profondità del dolore emotivo e rispettando la capacità dell'individuo di trovare la propria risposta, gli stiamo dando il dono più grande. Empatia e accettazione danno all'individuo l'opportunità di potenziare se stesso e di scoprire il suo potenziale unico. Questa atmosfera di comprensione e accettazione permette anche a voi, ai vostri amici, o ai vostri clienti di sentirsi abbastanza sicuri da provare le arti espressive come percorso per diventare sano.


La Connessione Creativa

Sono incuriosita da quello che io chiamo la connessione creativa: l’accrescere delle connessioni tra il movimento, l'arte, la scrittura, e il suono. Il muoversi con consapevolezza, per esempio, ci apre a sentimenti profondi che possono poi essere espressi con il colore, la linea o la forma. Quando si scrive subito dopo il movimento e l'arte, un libero flusso emerge nel processo, a volte dà luogo a poesia. Il processo di Connessione Creativa che ho sviluppato stimola l’auto-esplorazione. E’ come il dispiegarsi dei petali di un fiore di loto in una giornata estiva. Poiché i nostri sentimenti sono sotto controllo, diventano una risorsa per l'ulteriore comprensione di sé e la creatività. Permettiamo gentilmente a noi stessi di risvegliarci a nuove possibilità. Con ogni apertura possiamo approfondire la nostra esperienza. Quando raggiungiamo il nostro nucleo interno, troviamo la nostra connessione con tutti gli esseri. Noi creiamo allo scopo di collegare la nostra fonte interiore e per raggiungere il mondo e l'universo. Alcuni scrittori, artisti e musicisti sono già a conoscenza della connessione creativa. Se siete uno di quelli, potete dire, "certo, ho sempre messo in musica e danzato prima di dipingere”. O, come scrittore, potresti andare a fare una lunga passeggiata prima di sederti alla scrivania. Tuttavia, non siete soli, se siete uno dei tanti nella nostra società che dice: "Io non sono creativo." Spero che questo libro [Natalie si riferisce al suo testo "The Creative Connection", edito in Italia di recente, di cui questo scritto è la prefazione], ti induca a provare nuove esperienze. Ne resterai sorpreso.

Credo che siamo tutti in grado di essere profondamente, meravigliosamente creativi, se usiamo quella creatività per relazionarci con la famiglia o per dipingere un quadro. I semi di gran parte della nostra creatività provengono dall'inconscio, i nostri sentimenti e la nostra intuizione. L'inconscio è il nostro bene profondo. Molti di noi hanno messo un coperchio sopra quel bene. I sentimenti possono essere costruttivamente incanalati in imprese creative: nella danza, nella musica, nell'arte, o nella scrittura. Quando i nostri sentimenti sono gioiosi, la forma d'arte si eleva. Quando i nostri sentimenti sono violenti o collerici, li possiamo trasformare in arte potente, invece di sfogarli sul mondo. Così l'arte ci aiuta ad accettare quell'aspetto di noi stessi. L'accettazione di sé è fondamentale per la compassione per gli altri.


Il potere curativo delle arti espressive incentrate sulla persona

Ho scoperto la guarigione personale per me stessa appena ho riunito i miei interessi in psicoterapia, arte, danza, la scrittura e musica. Le artiterapie incentrate sulla persona sono nate dalla mia integrazione personale delle arti e della filosofia che avevo ereditato. Attraverso la sperimentazione ho acquisito conoscenza dal mio diario d'arte. Ho scarabocchiato, mi sono divertita, oppure ho giocato con i colori, senza preoccupazione per il risultato. Incerta in un primo momento se introdurre questi metodi con i clienti, ho suggerito che provassero le cose e poi ho chiesto loro il feedback. Hanno detto che era stato utile. La loro auto-comprensione è aumentata rapidamente e la comunicazione tra noi è migliorata immensamente. Lo stesso è valso quando ho introdotto il movimento, il suono e la scrittura libera per l'auto-espressione. I clienti e partecipanti al gruppo hanno riportato un senso di "nuovi inizi" e libertà di essere. Un membro del gruppo ha scritto: "Ho imparato a giocare di nuovo, a lasciar andare ciò che “conosco”- i miei successi, le conquiste, e la conoscenza. Ho scoperto l'importanza di essere in grado di iniziare di nuovo". Un altro ha detto: "E 'molto più facile per me trattare con alcune emozioni forti attraverso il gioco espressivo che attraverso il pensarci e il parlarne." E’ diventato evidente che il processo di connessione creativa favorisce l'integrazione. Questo è stato chiaramente messo in evidenza da un cliente che ha detto: “Ho scoperto esplorando i miei sentimenti che ho potuto superare le barriere/strutture interne che mi ero prefissato muovendo e facendo ballare le emozioni. Disegnare questa sensazione dopo il movimento ha proseguito il processo di rivelazione".


È difficile trasmettere a parole la profondità e la potenza del processo delle arti espressive. Vorrei condividere un episodio personale in cui utilizzare le arti espressive mi ha aiutato durante un periodo difficile. Mi auguro che, nel leggerla, tu possa indirettamente sperimentare il mio processo di crescita attraverso il movimento, l'arte, e la scrittura del diario in un ambiente accogliente. I mesi dopo la morte di mio padre furono un ottovolante emotivo per me. La perdita era immensa, ma c'era anche un senso che mi era stato rilasciato. La mia sensazione interiore era che la sua scomparsa aveva aperto una porta psichica per me oltre ad aver portato un grande dolore. Connie Smith Siegel mi ha invitata a trascorrere una settimana in un cottage a Bolinas Bay. Ho dipinto un’immagine vuota dopo l'altra. Ogni volta che mi annoiavo di immagini così scure, volevo iniziare un altro dipinto. Ciò, inoltre, è diventato malinconico e desolante. Anche se Connie è soprattutto un’artista, la sua formazione terapeutica e la capacità di accettare il mio stato emotivo mi hanno dato il permesso di essere autentica. Inoltre, sono andata a un workshop di un weekend tenuto da Coeleen Kiebert e ho trascorso più tempo scolpendo e dipingendo. Questa volta il tema erano le onde della marea - e ancora, immagini vuote. Un pezzo di argilla raffigurante una testa sbirciava fuori della parte inferiore di una grande onda. La mia sensazione di essere sopraffatta dai dettagli dello svuotamento della casa dei miei genitori, del prendere decisioni su beni di mio padre e del rispondere alle centinaia di persone che lo amavano, stava chiedendo il suo tributo. Ancora una volta, la mia opera d'arte ha dato libero sfogo ai miei sentimenti e così ha dato un senso di sollievo. L'incoraggiamento di Coeleen di usare l'esperienza dell'arte per liberare e capire il mio processo interiore è stato un altro grande passo.


​Pensavo di aver superato il mio dolore in un mese, ma queste due donne mi hanno dato il permesso di continuare a esprimere il mio fiume di tristezza. Quell'anno la mia arte espressiva mostrava il mio continuo senso di perdita, così come l'apertura a nuovi orizzonti. Come spesso accade quando qualcuno sente una profonda sofferenza, c'è anche un'apertura ai regni spirituali. Tre mesi dopo la morte di mio padre, sono volata in Svizzera per agevolare un gruppo di formazione con l'arteterapeuta e artista Paolo Knill. E’ stato un momento in cui ho accresciuto il senso di connessione con le persone, la natura, e i miei sogni. Eventi stupefacenti hanno avuto luogo nel mio intimo. Ho sperimentato sincronicità, messaggi speciali e immagini straordinarie. Una notte sono stata svegliata da quello che sembrava essere il battito di molte grandi ali nella mia stanza. La mattina dopo ho richiamato l'esperienza come meglio potevo.










Un pomeriggio ho condotto il nostro gruppo in una attività di movimento chiamata "Fusione e Crescita." Il gruppo era diviso in coppie, e i partner si sono alternati osservando l'altro danzare, fondersi e poi crescere. Paolo e io abbiamo partecipato a questa attività insieme. Ha assistito a come mi sono lentamente sciolta dall’essere molta alta a collassare completamente al suolo. Più tardi sul mio diario ho scritto: ho amato l'opportunità di sciogliermi, e lasciarmi andare completamente. Quando mi sono sciolta sul pavimento mi sentivo completamente rilassata. Mi sono arresa! Immediatamente ho sperimentato l’essere colpita da una luce incredibile. Anche se i miei occhi erano chiusi, tutto era raggiante. Stupita, sto in silenzio per un attimo, poi lentamente ho iniziato a "crescere", portandomi a tutta altezza.


Ho incaricato il partecipanti del gruppo di mettere le loro esperienze di movimento in arte. La luce onnicomprensiva è difficile dipingere, ma ho cercato di catturare quella splendida esperienza con i colori. Riflettendo su queste esperienze, sembrava che il mio cuore si fosse spaccato. Questo mi ha lasciata sia vulnerabile che con una grande forza e luce interiore. Pochi giorni dopo è emerso un altro quadro d'onda. Questa volta l’acqua blu/verde brillante è stata illuminato dal colore rosa/oro del cielo.


Queste vignette sono parte del mio viaggio interiore. Io le condivido per due motivi. In primo luogo, desidero illustrare il potere di trasformazione delle arti espressive. In secondo luogo, voglio sottolineare che la terapia espressiva centrata sulla persona si basa su specifici principi umanistici. Per esempio, è stato estremamente importante essere con persone che mi hanno permesso di stare nel mio dolore e in lacrime piuttosto che darmi pacche sulla spalla e dirmi che sarebbe andato tutto bene. Sapevo che se avessi avuto qualcosa da dire, sarei stata ascoltata e capita. Quando ho detto a Paolo che ho avuto la sensazione di essere stato colpita dalla luce, avrebbe potuto dire, "E' stata solo la tua immaginazione." Tuttavia, egli non solo ha capito, ma mi ha detto che aveva assistito all'effetto drammatico sulla mia faccia.


















Principi umanistici

Dal momento che non tutti gli psicologi sono d'accordo con i principi contenuti in questo libro, sembra importante affermarlo in modo chiaro dal momento che è il fondamento per tutto ciò che segue:

  • Tutte le persone hanno una capacità innata di essere creative

  • Il processo creativo è il processo di guarigione. Il prodotto creativo fornisce messaggi importanti per l'individuo. Tuttavia, è il processo di creazione che è profondamente trasformativo.

  • La crescita personale e più elevati stati di coscienza si ottengono attraverso l'auto-consapevolezza, autocomprensione e l'intuizione.

  • L'auto-consapevolezza, la comprensione e intuizione si ottengono approfondendo le nostre emozioni. I sentimenti di afflizione, la rabbia, il dolore, la paura, la gioia, l'estasi e sono il tunnel attraverso cui dobbiamo passare per raggiungere l'altro lato: l'auto-consapevolezza, la comprensione e l'integrità

  • I nostri sentimenti e le nostre emozioni sono una fonte di energia. Questa energia può essere incanalata nelle arti espressive per essere rilasciata e trasformata.

  • Le Arti Espressive - incluso il movimento, l’arte, la scrittura, il suono, la meditazione e l’immaginazione - ci guidano nell’inconscio. Questo permette spesso di esprimere gli aspetti precedentemente sconosciuti di noi stessi, portando così alla luce nuove informazioni [insight] e consapevolezze.

  • I modelli di arte interagiscono in quello che io chiamo la connessione creativa. Quando ci muoviamo, questo tocca il modo in cui scriviamo o dipingiamo. Quando scriviamo o dipingiamo, questo tocca il modo in cui ci sentiamo e pensiamo. Durante il processo di connessione creativa, una forma d'arte stimola e nutre l'altra, portandoci ad un nucleo interno o essenza che è la nostra energia vitale.

  • Esiste un collegamento tra la nostra forza vitale-il nostro nucleo interiore o anima e l'essenza di tutti gli esseri.

  • Pertanto, scopriamo la nostra essenza o totalità, scopriamo la nostra relazione con il mondo esterno. L'interno e l'esterno diventano uno.

Il mio approccio alla terapia si basa anche su una teoria psicodinamica del processo individuale e di gruppo:

  • La crescita personale avviene in un ambiente sicuro, solidale.

  • Un ambiente sicuro, di supporto è stato creato dai facilitatori (insegnanti, terapisti, leader del gruppo, genitori, colleghi) che sono genuini, caldi, empatici, aperti, onesti, congruenti e premurosi.

  • Queste qualità possono essere apprese meglio facendone prima esperienza

  • Una relazione di cliente-terapista, docente-studente, genitore-figlio, moglie-marito, amico intimo-compagno può essere il contesto per sperimentare queste qualità.

  • L’integrazione personale delle dimensioni intellettuali, emotive, fisiche e spirituali avviene prendendo tempo per riflettere e valutare queste esperienze.


Tutti i processi creativi aiutano a trovare la nostra essenza interiore o la sorgente. E quando troviamo quella fonte interiore, attingiamo alla fonte universale di energia o all'inconscio collettivo, o all'esperienza trascendentale. Vieni con me, se lo desideri, in un viaggio di esplorazione interiore per risvegliare la tua creatività. Forse sei uno scrittore che evita l’arte visiva, o di un artista che dice: "Io non riesco a ballare", o un terapeuta che vuole scoprire i metodi per migliorare il rapporto consulente-cliente. Ti invito nel tuo giardino segreto.


Natalie Rogers (1928-2015), figlia di Carl Rogers, il padre del counseling e dell' Approccio Centrato sulla Persona, Dottorato di Ricerca, accreditata come terapeuta in arti espressive REAT (Registration as an Expressive Arts Therapist), è stata un pioniere nelle Arti Terapie Espressive, leader in corsi di formazione in Europa, Russia, America Latina, Giappone e gli Stati Uniti, formata come psicoterapeuta. La sua missione personale è stata quello di facilitare la guarigione personale e planetaria incorporando le arti espressive nel lavoro interculturale. Natalie è autrice di diversi libri e numerosi articoli di riviste.



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